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viernes, 19 de enero de 2018

EL EXTRANJERO


Jackie Chan se pone vengativo

El director Martin Campbell realizó Goldeneye y Casino Royale, dos de los filmes más conocidos de la saga Bond que fueron los debuts como 007 de Pierce Brosnan y Daniel Craig y La máscara del zorro y secuela con Antonio Banderas y Catherine Zeta-Jones. Últimamente había realizado filmes flojos como Al límite con Mel Gibson. Ahora regresa con El extranjero donde vuelve a colaborar con Brosnan en una coproducción inglesa y china, donde la estrella es Jackie Chan o eso es lo que dice el cartel (me explico más adelante).

Historia de padres vengativos hay muchas desde que el cine es cine, los cinéfilos más talluditos se acordaran de pronto del bigotudo Charles Bronson con su Justiciero de la noche, que tuvo muchas secuelas y clones (además Eli Roth amenaza en breve con un remake protagonizado por Bruce Willis en horas muy bajas). En la actualidad, gente como Liam Neeson que se ha convertido en un referente con su saga de Venganza

El tono de El extranjero intenta alejarse un poco del cine de acción explosivo y centrarse en el thriller, con algo de política y drama de por medio. Con el conflicto de Irlanda del Norte de por medio, un padre (Chan que si dice 50 palabras durante todo el filme es mucho) que ha perdido a su hija en un reciente atentado. Ante la incompetencia de las autoridades, decide tomar cartas en el asunto. Se centra en la figura del Liam Hennessy (Brosnan), el vicepresidente de Irlanda y antiguo miembro del IRA, al que hace responsable del asesinato de su hija y le exige los nombres de los terroristas. Éste lo ninguneará y como en toda película de venganza descubrirá que se metió con el tipo equivocado.

Sorprende que en una cinta como esta, la acción se centra más en la trama y en los personajes, que en las peleas y explosiones. Por eso el comentario sobre que Jackie Chan en esta ocasión queda relegado en muchas ocasiones en un segundo plano, en detrimento del personaje de Brosnan.

Las escenas de acción, están bien filmadas (para eso está un artesano como Campbell detrás de las cámaras) y aunque no son espectaculares de lo que uno cabe esperar dentro de la filmografía del protagonista de Hora Punta, son efectivas e incluso impactantes. Habría que destacar la pelea que hay dentro de una pensión y el clímax final, con un tono más violento del habitual dentro de la carrera de Chan.

En cuanto a lo actoral, Jackie habla bien poco, llora la pérdida de su hija (a lagrimones como hacia tiempo que no se le veía a un actor de acción) y poco más, con un tono más serio como hiciera New Police Story dejando el humor de lado. Sin duda El extranjero será una de las rarezas dentro de su dilatada carrera. De la parte de acción no hay nada que tachar, a pesar de su edad sigue en plena forma aunque aquí no haya ninguna acrobacia espectacular como en cintas como La Armadura de Dios o Duro de matar

Brosnan tiene un papel ambiguo, el guión intenta sembrar algo de duda, pero conforme pasan los minutos vemos que se trata de un malnacido. El ex 007 le falta algo de chispa para tener un personaje del todo redondo y le hemos visto en otras cintas mucho mejor como la muy recomendable Matador.

En el tema de la producción se nota que tienen medios, sin llegar a ser un súper producción pero con más medios que el habitual cine de acción de serie B. Todo acompañado por los sintetizadores de la banda sonora del compositor Cliff Martinez (habitual de los últimos trabajos de Nicolas Winding Refn). 

En cuanto a lo negativo, su historia. A pesar de tratar de un tema peliagudo, la forma en la que nuestro protagonista hace responsable del asesinato de su hija, queda mal enfocada. Además, cuando la trama se traslada al bosque, parece no avanzar e incluso se permite unos homenajes bastante burdos a Acorralado, el primer Rambo donde incluso Chan usa un machete para curarse las heridas.

El extranjero nos deja un enfrentamiento bastante curioso entre Jackie Chan contra Pierce Brosnan. Para los fans de los thrillers de acción sin complejos.

Curiosidades

El personaje que interpreta Pierce Brosnan, está claramente basado en el político irlandés Gerry Adams. 

Durante el rodaje en Londres de una escena en la que se producía la explosión de un autobús en el puente Lambeth, se creó una gran alarma pensando que se trataba de un ataque terrorista real.

La película se basa en la novela The Chinaman (1992) de Stephen Leather.

Jackie Chan y Pierce Brosnan han participado en adaptaciones de La vuelta al mundo en 80 días. Chan participó en el filme de 2004, y Brosnan fue Phileas Fogg en la miniserie de 1989.

El filme costó 35 millones de dólares, ha recaudado en todo el mundo casi 142.



jueves, 18 de enero de 2018

Cine en casa: Kung fu yoga


En busca de Indiana Jones de baratillo

La extensa carrera del actor de artes marciales Jackie Chan ha tenido una gran cantidad de títulos, desde cine de artes marciales clásicas hasta grandes producciones hollywoodiense. Desde hace unos años el protagonista de Hora punta sigue trabajando desde su China natal. Ahora con Kung Fu Yoga nos encontramos con una cinta de aventuras, intentando seguir aquellas cintas que protagonizó en los 80 como La armadura de Dios, dónde Chan emulaba a su manera a Indiana Jones.

El filme es una combinación de géneros. Por un lado cinta de aventura al estilo de La búsqueda con Nicolas Cage, por otro al cine de acción acrobática al más puro estilo Hong Kong de la mano de Jackie Chan bajo la dirección Stanley Tong (con el que el actor y director han trabajado en diversas ocasiones). Sin olvidar ese guiño A todo gas (con una persecución automovilística imposible por las calles de Dubai) y finalizando con un número musical al más puro estilo de Bollywood.

Tampoco la cinta está carente del sentido del humor tan típico del protagonista de Impacto inminente, además de incluir una serie de personajes secundarios que ayudarán a nuestro protagonista en su aventura. En Kung Fu Yoga, Chan es el profesor Jack Chan, uno de los mejores arqueólogos de China (que se lo están recordando cada dos por tres). A el recurrirá una joven con una extraña pieza que podría ser el mapa para encontrar un legendario tesoro.

En un momento el propio actor dice, soy muy fan de Indiana Jones y con razón ya que tiene un par de detalles clavados a la primera de las aventuras que dirigió Steven Spielberg. Además por si no fuera poco, nuestros protagonistas irán de un sitio del planeta a otro, finalizando en un la India donde se enfrentan a un villano muy repeinado.

A Chan se le notan los años, pero todavía se defiende perfectamente en las coreografías y acrobacias de acción. Aunque en el filme abunda muchos momentos espectaculares de todos los protagonistas haciendo increíbles cosas, gracias a los cables. 

El protagonismo de Chan, en ocasiones decae en sus ayudantes, los cuales supongo que serán actores asiáticos en alza pero sin carisma. Del villano prácticamente destacar su peinado imposible que a pesar de verse en la acción nunca se mueve ni un cabello o ese final donde una vez vencido se pone a bailar con el resto de personajes al más puro estilo Bollywood.

Los efectos especiales cantan mucho, ese león que va en el coche que lleva Chan en medio de la persecución de Dubai o ese prólogo con una animación que parece sacada de un videojuego de una Play Station 2. 

En resumidas cuentas a pesar de ser espectacular. Entretiene pero el abuso de efectos especiales, esa rara mezcla con el cine hindú no le ha sentado bien a Chan. Sin desmerecer el trabajo de producción estamos ante una cinta entretenida y punto.

Curiosidades

Al actor de Bollywood, Tiger Shroff se le presentó la oportunidad de interpretar el rol de Sonu Sood, pero finalmente lo rechazó. Aamir Khan estuvo a punto de meterse en la piel del protagonista, pero no pudo hacerlo debido a problemas de horarios.

El director Stanley Tong y Jackie Chan han trabajado juntos en varias ocasiones en el pasado con cintas como Supercop o Duro de matar. Además Tong ya ha contado anteriormente con actrices indias, como es el caso de Mallika Sherawat, que aparece en The Myth.

miércoles, 17 de enero de 2018

Cine en casa: La torre oscura


El tiro por la culata (o casi)


Este 2017 que acabamos de finalizar, nos dejó dos nuevas adaptaciones de la obra de Stephen King. Como si se tratará de las dos caras de una moneda, por un lado la nueva versión de It, que ha conseguido tener un gran éxito tanto de crítica como de público (con secuela de camino). Mientras que La torre oscura, le ocurrió lo contrario, fracaso en taquilla y vapuleada por el público y la crítica. 

Con todos estos antecedentes, el nuevo filme protagonizado por Idris Elba y Matthew McConaughey no pintaba para nada bien ¿Pero es tan mala como la pintan? Ni para tanto, pero da la sensación que estamos ante el piloto de una serie de televisión que ante una película al uso. Nos encontramos muchos detalles que no se explican, personajes que entran y salen de la trama sin ton ni son son los mayores defectos del filme. Da la sensación que ha habido bastante cortes, todo es tan resumido que vemos que había una película cuanto menos interesante.

Partiendo de la base que la cinta esta muy vagamente basada en la serie de novelas de King, se ha intentado resumir lo máximo posible, que incorpora temas de múltiples géneros, incluyendo fantasía, fantasía científica, terror y western. En esta cinta da la sensación que va del punto A al B, demasiado formulaica, no presenta nada original. Es más la evolución de Jake, su relación con Roland e incluso el momento que regresan a la Tierra se llega parecer mucho a El último gran héroe.

En sus roles tanto Elba como McConaughey cumplen su trabajo en sus roles. El protagonista de Luther interpreta a un héroe estoico, poco hablador, con un pasado torturado y muy certero en puntería (atentos a su forma de disparar y sobretodo de recargar sus armas), en definitiva un pistolero. 

El Hombre Negro es el primer villano que interpreta McConaughey en su carrera, no cae en tics o sobreactuación, algo que era casi previsible teniendo en cuenta que su personaje. Aunque en ocasiones el protagonista de True Detective parece que se ha escapado de algún anuncio de ropa de diseño o de un perfume caro.

Del resto del reparto, Tom Taylor cumple como Jake y su tiene muy buena química con Elba. La televisiva Katheryn Winnick sorprende verla en una cinta actual alejada de su rol tan guerrero de Vikingos, interpretando a la madre de Jake. Completa el reparto los veteranos Dennis Haysbert (24) y Jackie Earle Haley (Wachtmen).

La labor tras las cámaras de Nikolaj Arcel (Un asunto real, La isla de las almas perdidas) cumple su labor. En cuanto al nivel de producción, aunque parece que la han vendido como súper producción, es algo más modesta de lo que uno podría esperar. Su efectos especiales son escasos pero cumplen. La fotografía Rasmus Videbaek aprovecha bien los espacios abiertos de ese mundo alternativo y lastima que la banda sonora de Junkie XL sea tan anodina.

Curiosidades

La Torre Oscura es una saga de libros escrita por Stephen King. La primera novela, Los pistoleros, se publicó en 1982 y King tardó veinte años más en concluir la saga. La historia llevaba más de 15 años tratando de salir a la luz. 

Ron Howard iba a dirigirla (al final ejerce de productor), tenía planeado hacer una saga de películas y una miniserie, se pensó en contar con Javier Bardem para ser el personaje de Roland. Daniel Craig, Christian Bale, Viggo Mortensen fueron considerados para hacer del pistolero.

Su presupuesto fue de 60 millones de $, ha recaudado en todo el mundo 111.

Aparece una fotografía del hotel donde se rodó El resplandor de Stanley Kubrick, una de las más famosas adaptaciones al cine de otra novela de Stephen King.

La aportación de Stephen King al guión consistió sobre todo en recortar diálogos de Roland. El escritor vendió los derechos por 19,19 dólares, una cifra muy recurrente de la saga.

Matthew McConaughey descartó participar en Guardianes de la Galaxia Vol. 2, para trabajar en La Torre Oscura

martes, 16 de enero de 2018

EL REY DE LA POLCA


Directo al número 1 de los timos

Jack Black está ahora en las carteleras con Jumanji Bienvenidos a la Jungla con Dwayne Johnson, la cinta de Jake Kasdan está funcionando muy bien (a pesar que tenía un cierto halo de proyecto maldito). Ahora el protagonista de Escuela de rock (¿Se acuerdan de su horrible doblaje?) regresa con un nuevo trabajo, El rey de la polca, un filme basado en un hecho real, lo que supone su debut en Netflix. A Black le acompaña el inclasificable Jason Schwartzman en el reparto. Dirigen a pachas el filme Maya Forbes y Wallace Wolodarsky además de escribir el libreto.

La cinta está ambientada en los años 90, nos narra la vida de Jan Lewan, un tipo de origen polaco que llegó a Estados Unidos  y se convirtió en el rey de la polca en Pennsylvania. Ataviado de deudas, decidió que la mejor forma de hacerse con dinero, era timando a sus fans (mayormente jubilados), con una estafa piramidal.

A pesar de tratarse de un biopic y del tema que tratan, los directores han apostado por darle un tono amable aderezado de un humor bastante blanco que le queda resultón y acorde al protagonista. El filme es una cinta de producción modesta, sin grandes alardes presupuestarios (tampoco es que la historia lo necesite).

Donde habría que destacar el buen hacer de su protagonista, Black no solo le pone el rostro a Lewan sino que le pone voz cuando tiene que cantar, siempre con una sonrisa en la cara a pesar de los problemas que tiene o tener que aguantar a su suegra, empeñada en que su yerno no trama nada limpio.

Problema que presenta la cinta, en ocasiones se hace repetitiva, cuando Jan se ve en una encrucijada siempre aparecen la simpática pareja de ancianitos que le reclaman su dinero y éste les vuelve a engañar hasta en tres ocasiones, dejando una sensación que dura más de sus 95 minutos.

Con todo esto, El rey de la polca es una cinta que aunque no sea sobresaliente, entretiene a las mil maravilla a ritmo de la música que interpreta su protagonista.

Curiosidades

El filme se rodó en Rhode Island.

La película está basada en el libro Jan Lewan's life is currently in the works de Melinda Stanislawczyk y en el documental The Man Who Would Be Polka King de Joshua Brown y John Mikulak.

La banda sonora del filme fue grabada por los miembros original de la Jan Lewan Orquesta.
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